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Células madre que generan neutrófilos podrían servir contra el cáncer y el covid-19

Los neutrófilos son un tipo de glóbulo blanco que ayuda a combatir infecciones. Lo hacen ingiriendo los microorganismos necesarios y segregando enzimas que los destruyen. Son leucocitos de tipo granulocito y es el tipo de leucocito más abundante de la sangre en el ser humano. Pero no siempre se trata de algo positivo, ya que los niveles altos de neutrófilos inmaduros en el torrente sanguíneo pueden ser un signo revelador de cáncer o un biomarcador de coronavirus.

Los neutrófilos han resultado muy difíciles de estudiar hasta ahora. No se mantienen bien fuera del cuerpo. Y las células madre que las producen son aún más complejas de investigar porque solo viven en la médula ósea.

 

Nuevo estudio: células madre y neutrófilos

En Estados Unidos, en el Instituto de Inmunología de La Jolla (LJI), se han rastreado unas extrañas células madre que generan neutrófilos en la médula ósea humana. Esta investigación puede ser crucial para los investigadores. Gracias a ella se podría intervenir en enfermedades en las que el desarrollo de neutrófilos falla. Este es el caso del cáncer y el covid-19.

Durante el estudio se utilizó una herramienta llamada citometría por tiempo de vuelo (CyTOF, por sus siglas en inglés). Esta sirve para distinguir estas células raras de otros tipos de células progenitoras inmunes.

Además, gracias a la nueva investigación, los investigadores identificaron más marcadores proteicos específicos en esta superficie de células progenitoras tempranas. El descubrimiento de estos marcadores de proteínas ha sido muy importante. Hasta ahora, los científicos usaban pocos marcadores para rastrear los neutrófilos y su evolución. Este estudio aporta a los científicos marcadores específicos para rastrear su desarrollo desde el primer momento.

“Necesitamos estudiar este fenómeno más a fondo para ver si estos neutrófilos se pueden vincular al pronóstico del caso o si pueden ser un objetivo farmacológico para COVID-19”, declara Huy Dinh, un exasociado postdoctoral de LJI que dirigió el estudio con la profesora Catherine C. Hedrick.

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